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O que saber antes de dar melatonina ou outros suplementos para dormir ao meu filho.

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Os problemas relacionados com o sono são muito comuns na sociedade ocidental, estima-se que 27% das crianças em idade pré escolar apresentam dificuldades com o sono, sendo as mais comuns a dificuldade em adormecer e os despertares noturnos (Emílio Barceló et al, 2011).

Quase não há dia em que, no decorrer da minha atividade profissional, eu não seja questionada sobre a utilização de suplementos de melatonina ou chás para ajudar os bebés/crianças a dormir. Decidi então escrever sobre o assunto. Este artigo não é um artigo de opinião pessoal, baseia-se em evidência científica e permite fornecer informação aos pais para que possam decidir de forma informada e consciente sobre a utilização deste tipo de suplementos.

 

O que é a melatonina?

A melatonina é uma hormona produzida pela glândula pineal (localizada no cérebro) e a sua libertação é regulada pelo núcleo supraquiasmático no hipocampo (também localizado no cérebro). O núcleo supraquiasmático é, precisamente, a região cerebral responsável pela regulação do ritmo circadiano (ciclo noite-dia) e só atinge a maturidade pelos 4 meses. A melatonina responde a um ciclo de produção e libertação, ela anda em níveis baixos durante o dia e atinge o seu pico no início da noite.

Esta hormona é conhecida como a hormona do sono porque é a responsável pela indução do sono, ou seja, quando a melatonina começa a ser libertada para a corrente sanguínea, começamos a ficar sonolentos.

Portanto, a melatonina é uma hormona que produzimos naturalmente.

 

Então as crianças que têm dificuldade em adormecer têm pouca melatonina?

Ora vamos por partes: a melatonina é uma hormona que gosta de escuro, na verdade quando começa a escurecer a nossa melatonina começa a entrar em ação, mas nós trocamos-lhe as voltas quando começamos a acender as luzes artificiais inibindo assim a nossa melatonina. Então, se uma criança está exposta à luz, quase sempre demasiada , antes de ir para a cama, como podemos esperar que seja capaz de adormecer? A melatonina foi inibida.

Se lhe inibimos a libertação da melatonina natural porque lhe havemos de dar um suplemento sintético desta hormona? Não seria mais fácil estimular a produção e libertação natural de melatonina?

 

Como posso estimular a produção natural de melatonina do meu filho?

Expondo –o à luz natural durante o dia e minimizando a exposição à luz (principalmente artificial) ao final do dia. Evitar o contacto com ecrãs ao final do dia e proporcionar algum tempo de pouca luz,  20 a 30 minutos, antes do ritual de ir para a cama.

As luzes brancas e azuis devem ser evitadas. A melatonina é uma hormona sossegada, precisa de calma para ser libertada, por isso, é importante que o final de dia/início de noite seja tranquilo. Este trabalho, feito de forma sistemática, permite regular a produção natural da melatonina. Não há botões, é um trabalho contínuo e gradual.

 

Não há casos em que a melatonina seja mesmo necessária?

Sim há. A melatonina sintética está indicada em algumas doenças como insónia infantil (insónia infantil consiste na dificuldade em iniciar, manter ou consolidar o sono com disfunção das capacidades cognitivas diurnas, ou seja só existe diagnóstico de insónia de comprovadamente existe uma disfunção durante o dia – dificuldade na realização das atividades próprias para a idade, subdesenvolvimento, entre outras), alguns distúrbios mentais, patologias do espectro do autismo, alguns casos de hiperatividade e défice de atenção e alguns casos de epilepsia.

A utilização de melatonina nestas patologias deve ser controlada pelo médico especialista e as dosagens recomendadas variam de acordo com alguns países, idade, peso da criança e tipo de perturbação. (Irvin e tal, 2016; Emílio Barceló et al, 2011;

Portanto, a melatonina deve ser utilizada em doençaspara as quais está indicada e em dificuldade comprovada em adormecer depois de terem sido aplicadas as medidas naturais e básicas de higiene do sono, pelo menos durante um mês. Além disso, qualquer utilização de melatonina deve ser orientada e vigiada pelo profissional de saúde.

 

A verdade é que esta hormona sintética é utilizada em muitas crianças sem nenhuma destas patologias, crianças que têm alguma dificuldade com o sono mas não uma doença. E pior, é utilizada como primeiro recurso e, muitas vezes, sem orientação.

Se estou a dar algo sintético ao meu bebé, estou a inibir a sua produção natural, a mensagem que passa ao nosso cérebro é “não produzas melatonina porque já existe em circulação”. Pois bem, a evidência científica mais recente demonstra que o trabalho comportamental, com medidas adequadas de higiene do sono é mais eficaz na correção destas dificuldades do que a utilização de suplementos de melatoninaPortanto, trabalhar, com medidas amigas e respeitadoras da criança, estas dificuldades com o sono é mais eficaz do que dar melatonina.(Irvin e tal, 2016; Mindell et al 2006; Owens et al, 2009)

 

E quanto a chás e outros suplementos naturais para dormir?

Os chás são totalmente desaconselhados em bebés. Não há evidência científica nenhuma sobre a eficácia deste tipo de produtos na indução e/ou manutenção do sono.

Andreia Neves – Cardiopneumologista em Medicina do Sono Hospital de São João

Professora do Ensino Superior em Estudo do Sono. Investigadora.

Responsável pela consulta de sono Gimnográvida (Porto) e Centro de Pré e Pós Parto (Lisboa).

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